2019年,开启区块链时代上半场

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  互联网发展的上半场历经了20年,加密货币和区块链的爱好者最喜欢将区块链技术和早期的互联网相提并论。他们说,区块链技术发展才刚刚起步,试图预测它们未来将如何改变世界几近不可能。1998年时,谁能想会有腾讯和Facebook这种东西,来改变世界每个人的社交方式?

  这个比照颇费了一番心思。互联网以惊人的速度征服了世界。互联网上半场有一个比较明显的特征,就是高速的增长,这种增长是流量红利的增长,人口红利的增长,用户红利的增长。1991年互联网上出现了第一个网页。十年后,亚马逊的账面收入达每年31亿美元;早期互联网服务供应商美国在线(America Online)的用户超过2000万人;一半美国人可以上网,而在中国,在2005年的时候,百度的市值就已经达到了40亿美元左右。马化腾领导的腾讯集团,市值也已接近10亿美元。而区块链还处在互联网的90年代,一切都才刚刚开始。

  Economist曾报道评论“加密货币看起来像是一个还在寻找问题的解决方案,区块链可能会更有趣些”。区块链有和加密货币一样,它们被吹捧得过头了。由于它去中心化的特性,区块链总是比标准数据库更慢也更笨拙。但区块链的开发人员正尝试削减一些功能来减轻这些问题,比如放弃“工作证明PoW”——在向所有人开放的系统中它是必要的,但在为私密用途而设计的系统中却是多余的。和加密货币一样,对监管抱持一种明智的态度也会有帮助。那些最受信赖的参与者把自己遵守财务、个人数据等方面的法规作为卖点。

  然而,就目前而言,几乎所有的区块链项目都还是实验性质的。其中多数都会灰飞烟灭。一种计划中的应用改变世界的野心越小,其成功的机会就越大。例如,令区块链中的数据难被篡改的加密结构很容易应用。当它们为财务帐户或官方文档等事物添加一层额外的安全保障时,会很有用。

  其他令人信服的用途也可能出现。但值得谨记的是,大型IT项目如区块链,往往都是繁琐而缓慢的,哪怕是一家公司自行实施。如果需要几家公司合力完成,花的时间还会更多。所以,无论会发生什么,区块链的支持者都需要耐心。

  2019年区块链技术在落地应用的探索和实践上将更近一步。没错,从长远来看,方向似乎更明确。但与所有变革一样,过程不会笔直向前。2019年的区块链行业着重观察两点,一是区块链技术应用是否从实验走向市场;二是区块链数据是否真实而没有被“粉饰”。

  毫无疑问,2019年将开启区块链的上半场,无论是投资人、企业家,还是个人都要做好判断和准备。